WWF, in Tanzania parte la più grande campagna di monitoraggio della popolazione di elefanti

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Ogni anno in Africa vengono uccisi in media 20.000 elefanti dai trafficanti di zanne. In Tanzania, governo e WWF hanno lanciato la più grande campagna di monitoraggio della popolazione di elefanti tramite radiocollare. Con oltre il 90% degli elefanti sterminati negli ultimi 40 anni all’interno del Selous Game Reserve (sito World Heritage UNESCO), rafforzare la capacità di controllo e monitoraggio dei ranger è essenziale per ricostruire le popolazioni decimate dai bracconieri.

ElephantNell’ambito del progetto, che durerà 12 mesi, 60 elefanti saranno radiocollarati all’interno e ai margini dell’area parco. Ciò consentirà ai ranger e al personale di tracciare i movimenti dei pachidermi e reagire in tempo reale in caso di eventuali minacce. Grazie alle informazioni raccolte con i radiocollari si potranno anticipare gli spostamenti dei branchi di elefanti e prevenire i pericoli che potrebbero incontrare sul loro cammino, sia quelli collegati al bracconaggio sia quelli relativi  al conflitto con le comunità umane. I collari, infatti, potranno anche indicare gli spostamenti degli elefanti verso i villaggi e i campi coltivati.

«I collari satellitari sono un primo importante passo verso l’obiettivo “Zero bracconaggio”, consentendo ai team di protezione della fauna selvatica di stare sempre sul chi vive contro gli attacchi dei bracconieri che sappiamo essere senza alcun tipo di scrupolo» afferma  Asukile Kajuni del WWF-Tanzania.

Il WWF contestualmente lavora con le comunità locali e le forze dell’ordine per far sì che i bracconieri non restino impuniti. Negli ultimi 40 anni il crescente bracconaggio ai danni degli elefanti per le zanne d’avorio ha decimato letteralmente la popolazione, che è passata dai 110.000 agli attuali 15.200 individui. Per raggiungere l’obiettivo “Zero bracconaggio” è necessario realizzare una sinergia che va dalle azioni di intelligence (compresi gli sforzi per localizzare le aree di addestramento dei criminali), alla collaborazione con giudici e pubblici ministeri.

La scorsa settimana due elefanti facenti parte della popolazione del Selous Game Reserve sono stati radiocollarati nel vicino Mikumi National Park. Per applicare il radiocollare a questi giganti (che possono arrivare pesare 6 tonnellate) l’animale viene prima sedato a distanza con un dardo, poi immobilizzato. Una volta sedato, la squadra entra in azione per applicare il collare e per raccoglie dati sulla salute dell’elefante. In tutto le operazioni richiedono circa 30 minuti, dopo di che all’animale.

ElefantiWwf

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